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La operación internacional de fake news para bajar a Mario Desbordes y Heraldo Muñoz de la carrera presidencial

Marzo 1, 2021 4


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Para el 11 de abril quedó fijada la fecha en que se rompería el fair play o, más bien, comenzaría el canibalismo político entre los candidatos de Chile Vamos y sus entornos, de cara a las elecciones presidenciales del 21 de noviembre. Mucho antes de este anuncio, había comenzado a gestarse una elaborada operación política, con vínculos chilenos y latinoamericanos, para «matar» la candidatura del abanderado de RN , previo a que fuera ungido como presidenciable en el Consejo General de dicho partido.

Cinco días después de que el PRI resolviera proclamar a Desbordes como su carta presidencial y dos semanas antes de que se llevara a cabo el citado Consejo General de RN, diversos medios y periodistas chilenos comenzar0n a recibir, el 4 de enero, a través de sus redes sociales y de chat de mensajería privada, el link de una noticia escandalosa que había sido publicada ese mismo día en el portal Primer Informe, un diario electrónico con base en Miami, de clara tendencia antichavista, antimaduro y anticastrista.

Bajo el título «Las cuentas secretas de la política chilena», el periodista venezolano y activista de ultraderecha Casto Ocando elaboró un pormemorizado reportaje en que daba a conocer la existencia de cuentas bancarias en paraísos fiscales de 12 políticos chilenos. El destino de las cuentas offshore eran Luxemburgo, Islas Caimán, Zúrich, Nueva York, Nueva Zelanda, Mónaco, Miami, Gibraltar y Trinidad y Tobago.

Si bien la lista incluía a diputados y senadores como Carmen Hertz y Guido Girardi, y a estrechos colaboradores del último Gobierno de Michelle Bachelet e incluso a su polémico hijo, Sebastián Dávalos, la mera inclusión de Desbordes en esa lista del «socialismo chileno» hizo que se prendieran todas las alarmas, porque se anticipaba como una «Operación San Lorenzo 3.0», en alusión a la operación política, gestada desde el interior de la UDI, para bajar de la carrera presidencial a Laurence Golborne, tras la filtración de cuentas bancarias en las Islas Vírgenes.

Junto a Desbordes, en la lista se incluía a otro candidato presidencial, el excanciller Heraldo Muñoz, hoy por hoy presidenciable del PPD. La publicación era particularmente compleja para Muñoz, porque se le atribuía una de estas cuentas secretas en Nueva York situación que ponía en jaque sus credenciales diplomáticas en Estados Unidos, ya que al ser una Persona Políticamente Expuesta, su caso entraría en la Ley Patriota de 2001 de ese país, que en su Sección 312, establece que todas las figuras relevantes a la política en otros países con cuentas en bancos norteamericanos deben ser monitoreados y reportados. Con la noticia divulgada en Estados Unidos cualquier control a Muñoz en ese país, podría haber generado un escándalos mediático de proporciones capaz de hacer fracasar su intención presidencial.

Como todo bulo, o fake news, cuyo propósito es convertirse en posverdad, donde la veracidad de la información ya no tiene importancia, en tanto sea creíble, el reportaje en cuestión se republicó un mes después, el 7 de febrero, pero esta vez en el diario El Nacional de Caracas. Tal como en la primera vez, el reportaje llegó a las cuentas de los periodistas chilenos con la intención de que fuera replicado en el país. La divulgación estuvo acompañada de una extensa campaña de viralización por redes, a través de cuentas ligadas a activistas del Partido Republicano y cercanos a la UDI.

Cuentas falsas e inconsistencias en el caso de Desbordes

A Mario Desbordes -quien después de la primera publicación recibió llamados de políticos venezolanos disidentes de Maduro, para advertirle de los peligros de la operación en su contra- se le atribuyen cuentas en Pacific Private Bank de Isla de Vanuatu; Deka Private Banking de Frakfurt: y Mauritius Commercial Bank de las Islas Seychelles.

Pero tal como advierte Luis Masferrer, ex director de la Agencia Nacional de Inteligencia, y abogado de Mario Desbordes en la denuncia penal que realizó en la Fiscalía por los delitos delitos de falsificación de instrumento privado, usurpación de nombre u otro que surja durante la investigación a propósito de las publicaciones tanto en Miami como en Caracas, las supuestas cuentas tienen inconsistencias por los montos atribuibles. A diferencia de lo que parece observarse a simple vista, los montos de las cuentas no están expresadas en dólares ni euros (cómo sí la de otros políticos a los que alude el reportaje), si no en moneda nacional. Así por ejemplo, en el Deka Private Banking de Frakfurt- un prestigioso banco de Alemania- Desbordes tendría a su favor un balance de poco menos de $9 millones.  Y lo mismo en las otras cuentas, con balances inferiores a los 10 millones de pesos.

“Con absoluta claridad y total convicción declaro se trata de una noticia falsa», dice Masferrer. «Mario Desbordes es el primer interesado que se investiguen estos hechos y salga a la luz pública la verdad en este caso».

«La prueba de la blancura en favor de Desbordes está reflejada en su decisión de autorizar al Ministerio Público a levantar secreto bancario sobre las supuestas cuentas corrientes, inversiones, sociedades que se refieren en la nota y estarían en el extranjero ,así como autorizar para que se requiera a bancos en Chile información sobre transferencias, inversiones u operación con bancos internacionales por los últimos diez años.

A cargo de la investigación RUC 2100175322-0, quedó el fiscal de Alta Complejidad de la zona metropolitana oriente, Felipe Sepúlveda.

Las huellas del «fuego amigo» y la Operación San Lorenzo

A Mario Desb0rdes no cabe duda que está frente de un operación política de «grueso calibre» y está dispuesto a llegar hasta el final para despejar la trama. En especial la trama chilena. «Me han dicho que esta nota es pagada, y desde Chile, lo que estamos buscando confirmar», señala.

A la espera de los avances que realice en la materia, el candidato presidencial de RN hizo una denuncia ante el Consejo de Ética de los medios contra El Líbero, el único medio que hizo eco de la publicación en Miami, en la que para respaldar la supuesta veracidad de las cuentas, presenta el curriculum de su autor, Casto Ocando».

«Vamos por buen camino. Hay huellas hacia algunos actores políticos chilenos. Ahora es cuestión de pruebas. Eso además de las acciones legales que espero avancen en una buena investigación», agrega Desbordes, quien sostiene que más temprano que tarde dará con la trazabilidad de lo que supone, es fuego amigo. «Es lo más probable. Quiénes la hicieron circular, quiénes la difundieron, incluso un diario electrónico que se encargó de que tuviera tribuna en Chile, son de mi mismo sector político».

Independiente de que existen diferencias con el Operación San Lorenzo, nombre con que la prensa bautizó el complot para bajar a Laurence Golborne de la carrera presidencial, Desbordes encuentran similitudes en el propósito: hacer un daño político, independiente de los que datos sean falsos como en su caso, o que en estos haya ausencia total de delitos, como en el caso del ex ministro de Minería, de Piñera 1.

Y no solo Desbordes, también lo hace Golborne. «En situaciones como esta, cuando aparecen acusaciones, mucha gente no escucha explicaciones y el daño político se hace de inmediato. Somos muy buenos para prejuzgar, especialmente cuando se trata de dinero. Las explicaciones eran obvias: estaba en la contabilidad de mis empresas, declarada ante el SII, los dineros son absolutamente traceables, etc. Pero en poliíica poco importa eso y poca gente escucha las explicaciones. Tus adversarios sacan provecho de eso inmediatamente. Es muy difícil saber quien desarrolla una operación así, pero hoy con las redes sociales es fácil hacerlo: solo propagas un rumor y la gente se encarga de difundirlo».

«En el caso de Mario, se trata de un ex Diputado de la República (y ex ministro), que tiene la obligación de declarar su patrimonio, por tanto si estuviera incumpliendo esa obligación, debieran hacerse denuncias ante los tribunales con pruebas concretas, no solo publicar un artículo. El daño político es lo que se busca», sostiene.

Denuncias en la Trade Comisión de Heraldo Muñoz

Como diplomático y ex canciller, la carta persidencial del PPD -que en los artículos de Ocando se le atribuyen cuentas por 17,5 millones de dólares en bancos de Gibraltar, Nueva York, Trinidad y Tobago, Suiza, Inglaterra y las Islas Vírgenes Británicas- realizó inmediatas gestiones en Estados Unidos para despejar toda duda respecto de la inexistencia de tales cuentas bancarias como, asimismo, denunciando conductas criminales en el caso que dichas cuentas efectivamente se hayan abierto en bancos internacionales.

«Frente al artículo con información falsas, presentamos una denuncia en base a los detalles enumerados en el reportaje en cuestión ante la Federal Trade Commission de Estados Unidos, en contra de las dos empresas que presunta y falsamente utilizaron mi nombre en documentos legalizados, denunciando conducta criminal de parte de dichas empresas por robo de identidad y falsificación de documentos oficiales», señala.

Tras esta gestión, se puso en contactamos con el Wells Fargo Bank, mencionado en el artículo, y éste convocó una reunión de la Comisión de Fraude para discutir el asunto. «En su opinión la cuenta es “bogus” (falsa). Por ello fue que exigimos que, si llegaran a encontrar cualquier cuenta a mi nombre, deben cerrarla inmediatamente por ser fraudulenta e ilegal».

El paso siguiente fue ponerse en contacto con el Departamento de Registros del Estado de Nueva York, en relación con un documento que aparece en el artículo, y que lleva el sello del Estado. «Nos dijeron que no existe tal documento en sus registros», agrega.

«Contactamos al bufete de abogados donde trabaja el individuo que habría firmado el Poder que aparece en el artículo. La firma que aparece en el documento no es del abogado en cuestión. Además, ese abogado ni siquiera estaba asociado con ese bufete en la fecha indicada en el documento (2011). Contactamos a la abogada de la firma Baronet Development para informarle que hemos denunciado a la empresa por robo de identidad y para exigirle el original del Poder y cualquier otro documento donde pudiera aparecer mi nombre».

Según el artículo del periodista venezolano, Muñoz aparece además firmando un poder legal que lo autoriza como representante legal de la firma Baronet Development LLC, a nombre del cual están las cuentas en el Lloyd Bank de Londres, y el Credit Suisse S.A., de Suiza.

«Después de contactarnos con la empresa,  nos fue informado que esta empresa se incorporó en Nueva York en 2016. Es decir, 5 años después de la supuesta emisión del Poder en cuestión. En otras palabras, esta compañía no existía en el Estado de Nueva York en la fecha del supuesto Poder». Pero no conforme con ello, Muñoz se contactó con el banco Credit Suisse, mandando una copia del artículo con los datos del periodista y la copia del Poder falsificado con el timbre de Credit Suisse, en el que exigió una investigación y el cierre inmediato de la cuenta fraudulent en cuestión de Baronet Development LLC, en el cso que tal cuenta existiese.

Muñoz, además hizo una denuncia por suplantación de identidad al Lloyd’s Bank of London con relación con una supuesta segunda cuenta de Baronet Development LLC.

En el articulo publicado en Miami y luego en Caracas se nombra una cuenta corporativa de Heraldo Muñoz a nombre de Edge Hill Holdings Limited, registrada en Nueva Zelanda, en el First Bank Virgin Island, de las Islas Vírgenes Británicas, abierta en abril de 2013. La cuenta- según el artículo- tiene un balance de 2,4 millones de dólares.

«Edge Hill Holdings -que aparece en el artículo del medio electrónico El Nacional se Caracas- se incorporó en Nueva Zelanda el 25 de mayo de 1998 y cerró por insolvencia el 10 de noviembre de 2003. Es decir, no existía en 2013, año en que se supone que se abrió la cuenta en First Bank Virgin Islands.

Fuera de estas gestiones, el ex canciller de Michelle Bachelet  se puso en contacto con una organización de Estados Unidos dedicada a la investigación de conductas delictivas de empresas multinacionales, para descubrir la suplantación de identidad y falsificación de documentos».

 Casto Ocando, el «armador de ollas»

Ha trabajado por más de 20 años en medios hispanos de Estados Unidos y Venezuela, siguiéndole los pasos a la corrupción y al narcotráfico. Delitos que muchas veces se entrecruzan y desde donde Casto Ocando se ha enfocado poniéndole el zoom a los “boliburgueses”, un grupo de funcionarios y empresarios venezolanos que conformaron enormes fortunas bajo el régimen de Hugo Chávez y hasta ahora acostumbran derrochar dinero en las tiendas más costosas de Miami.  

Precisamente ese tema, la boliburguesía (bolivarianos y burgueses) le hizo ganar a Casto Ocando y a otros dos periodistas de Univisión un Emmy por la cobertura realizada a esa casta que logró establecer relaciones clientelares, a través del poder chavista. Ese ha sido el “frente” en el que  principalmente se ha desarrollado este periodista venezolano, que partió en la década de los 90 como reportero del diario El Universal de Caracas y del semanario político venezolano Quinto Día. 

En su CV también destaca haber reporteado para el El Nuevo Herald y en la actualidad es el editor del portal de noticias y de reportajes, Primer Informe, que cubre escándalos, principalmente de corrupción de los países de la región, con preferencia de Venezuela, Cuba, Argentina, Ecuador y Bolivia. 

En la mayoría de las entrevistas televisadas, Casto Ocando es presentando como miembro del Consorcio Internacional de Periodismo de Investigación ICIJ, sin embargo, https://www.youtube.com/watch?v=7pfV2DDjbkE de acuerdo a registros de ese organismo él no figura como periodista miembro y son solo cuatro profesionales de ese país quienes sí lo son https://www.icij.org/journalists/

Ocando es reconocido en Venezuela y en Miami por sus reportajes anticastristas y contra el régimen de Maduro. Desde esa ciudad norteamericana ha desarrollado una serie de artículos que dan cuenta del testaferro colombiano de Maduro, Álex Saab; del “lucrativo negocio” de la inmigración ilegal de venezolanos a Chile, y escribió el citado reportaje de las millonarias cuenta de los políticos chilenos, más el Fiscal Nacional, Jorge Abbott.

La publicación fue el 4 de enero y bajo el título Las cuentas secretas de la política chilena https://primerinforme.com/2021/01/04/las-cuentas-secretas-de-la-politica-chilena/, Ocando aseguró haber tenido acceso a poderes firmados por abogados a nombre de los políticos en cuentas de Luxemburgo, Islas Caimán, Zurich, Nueva York, Nueva Zelanda, Mónaco, Miami, Gibraltar y Trinidad y Tobago.

Sin embargo, al ser consultado por El Líbero (el medio denunciado ante la Consejo de Ética de los medios por Mario Desbordes), Ocando  aseguró tener “las evidencias detalladas que respaldan nuestro reportaje, incluyendo números de cuentas, beneficiarios, tipos de cuentas, que pueden ser verificadas si algún organismo en Chile se decide a investigar y pedir la información a estos bancos”.

Entre los periodistas venezolanos, Casto Ocando no tiene buena reputación profesional, pues sería –de acuerdo a la descripción que hacen de él- “un armador de ollas”, término acuñado por la prensa de Venezuela para referirse a los profesionales que -con un dato no chequeado- construyen crónicas que muchas veces terminan siendo fake news. Y una de ellas es lo que ocurrió con “Las cuentas secretas de la política chilena”.

Atlas Network y los difusores del fake news

Al día siguiente de la publicación en Primerinforme.com, el analista Patricio Navia respaldó la publicación en twitter al señalar que “Casto Ocando @cocando es un periodista venezolano que trabajó en Miami Herald y Univisión. Ganó un Emmy. No es un bot. Atención a esto / Las cuentas secretas de la política chilena”.

Ese mismo día, Desbordes le respondió en la misma red social que se trataba de “Información falsa, usando un montaje, usted respalda esa operación política?”. No hubo contraataque de Navia, aunque sí un gran enfrentamientos entre los tuiteros que apoyaban a Navia y otros que lo cuestionaban por su tuit. 

Como Navia, el candidato alcalde por Las Condes por el partido republicano, Gonzalo de la Carrera,  también se sumó rápidamente en la difusión del fake news, lo mismo que el actor Vasco Moulián y Cristián Espejo, quien según fuentes de Chile Vamos, son conocidos como operadores de la UDI.

A partir de ahí, las cuentas de ultraderecha comenzaron a mover el artículo a través de Twitter, Facebook y redes de whatsapp.

Con un alcance limitad0 y sin lograr que la noticia falsa de replicara en Chile, la publicación del segundo artículo contó con una estrategia digital distinta, esta vez de alcance internacional. El principal influencer de la publicación del 7 de febrero, fue el mismo director del diario El Nacional, Miguel H. Otero, con 1. 7 M de seguidores, le siguieron las cuentas de Nelson Bocaranda y Napoleón bravo, ambos con más de 1 M seguidores.

Estas últimas cuentas, junto a la de Ocando, continuamente ha aparecido multiplicando contenidos de fake news, relaciones a medios que sostiene la Fundación Atlas Network.

La Red Atlas es una ONG con sede en los Estados Unidos que tiene como objetivo promover políticas económicas de libre mercado en todo el mundo. Los promotores principales de Atlas Network son Heritage Foundation (el ala derecha del partido republicano) que entró en los gobiernos de Reagan, George Bush hijo y Trump. Esta fundación, en su versión latinoamericana, recoge en su alero a ONGs y Centros de estudios ligados a la derecha económica, a la derecha conservadora católica y a la ultraderecha.

La organización ha proporcionado cientos de subvenciones a grupos derechistas de promoción del libre mercado en América Latina, incluyendo a grupos que respaldaron el Movimiento Brasil Libre contra la presidenta Dilma Roussef, destituida en 2016. Atlas financió la Fundación Pensar un think tank que se fusionó con el partido político formado por Mauricio Macri, empresario que se convirtió en presidente de Argentina.

En Chile están asociados a esta red desde la Fundación Libertad y Desarrollo, que dirige Marcela Cubillos -esposa del canciller Andrés Allamand, hasta Nueva Mente, la fundación de María Teresa Marinovic, pasando por la fundación Prensa Libre, que edita El Líbero.

 

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